Ecología

Muere un ballenato: tenía 40 kilos de plástico en su estómago

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Ecodiario

CIUDAD DE MÉXICO.- Una ballena apareció en las costas  del sur de Filipinas el sábado pasado y murió momentos después. Los biólogos que analizaron al animal encontraron un basurero en el estómago del cetáceo.

Los biólogos y voluntarios del Museo D’Bone Collector encontraron 40 kilos de plástico en el estómago del animal: “Ya tenemos la causa final de la muerte del zifio [también llamado ballenato de Cuvier] que recogimos el pasado 16 de marzo: 40 kilos de bolsas de plástico, incluyendo 16 sacos de arroz, cuatro bolsas de las usadas en las plantaciones bananeras y numerosas bolsas de compra”.

La causa de la muerte fue un shock gástrico y los especialistas no tardaron en hace pública la denuncia del hecho en Facebook.

“Esta ballena contenía la mayor cantidad de plásticos que hemos visto en un cetáceo”, resalta el comunicado del museo.

La bióloga marina Darrell Blatchley, propietaria del museo, declaró para The Guardian que en la última década la organización ha encontrado 57 ballenas y delfines muertos por ingestión de plásticos y otro tipo de basuras.

No se trata de un caso aislado: en noviembre una ballena fue hallada muerta en Indonesia con más de mil objetos de plástico en el estómago y hace un año, en Murcia, España, apareció el cadáver de un cachalote que había muerto tras ingerir 29 kilos de plástico.

“Es desagradable. El gobierno debería tomar la iniciativa contra quienes siguen tratando las vías acuáticas y los océanos como basureros”, apela el mensaje en la red social, en referencia a la presencia de plásticos en las aguas, un fenómeno creciente; según un cálculo del portal Our World in Data, de la Universidad de Oxford, entre 1960 a 2015 se multiplicó por 200.

Aunque los principales productores de plásticos son los países desarrollados, los de ingresos medios y bajos los gestionan peor y contaminan más.

El daño que causa el plástico a los animales marinos, tanto por limitar sus movimientos como por ingestión, está atestiguado en múltiples estudios científicos: se sabe que más de 200 especies de animales marinos, entre ellos todas las de tortugas y el 59% de las ballenas, ingieren estos desechos, y les causa desde una sensación de falsa saciedad, lo que reduce su consumo de comida, hasta úlceras y perforaciones de sus órganos digestivos que, por lo regular, acaban en muerte.

*Con información de El País

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